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癌症免疫疗法

免疫疗法是一种协助病患免疫系统对抗癌症的疗程。这是一种生物疗法,疗程中使用生物元素来治疗癌症。这可以透过几个方式完成,包括透过给予病患免疫系统成分,如人造免疫系统蛋白质,刺激病患内在的免疫系统以加强效力或是更精明的攻击癌症细胞。免疫疗法包括以其它方式产生作用的方法。一些以比较广泛的方式刺激身体免疫系统。也有的其它方法是协助训练免疫系统攻击特定癌细胞。

在过去数十年来,免疫疗法成为治疗一些癌症的重要治疗法。新式的免疫疗法目前在测试阶段以及研究当中,它们在未来将会影响癌症的治疗方式。

我们的免疫系统在做什么?

一个人的免疫系统是由器官、特别细胞还有一些保护个人免于受到感染以及其它疾病侵害的元素组成。免疫细胞透过身体穿行,保护身体免受细菌或病菌的感染。它们也以特定方式协助保护个人远离癌症。

免疫系统保留大部分病毒和细菌异物的记忆。任何免疫系统所无法确认的新物质,将会拉起身体警报,让免疫系统展开攻击。

免疫系统要攻击癌细胞并不是一件容易的任务,这很大程度是由于癌细胞的本质变化并且以免疫系统无法辨认为异物的方式存在。免疫系统自行对抗癌症的能力有所局限,因为许多个人即便有着健康的免疫系统还是会有癌细胞生长。有时候免疫系统能确认出癌细胞,可是反应未必强大到足以摧毁癌细胞。

为了克服这个情况,研究院找到帮助免疫系统确认癌细胞并且加强其反应能力的方法,以便免疫系统能够摧毁癌细胞。

免疫疗法类型

主要用以治疗癌症的免疫治疗包括:

  • 单克隆抗体, 针对身体特别目标而设计的药物。可以让身体免疫系统反应以摧毁癌细胞。其它类型的单克隆抗体能够“标志”癌细胞,让免疫系统更容易找到并摧毁它们。这些类型的单克隆抗体也可以被称为目标治疗法。 ·
  • 免疫检查点抑制剂是去除免疫系统障碍物的药物,协助免疫系统确认与攻击癌细胞。
  • 癌症疫苗是植入身体以激发免疫系统对癌细胞反应的物质。
  • 细胞转移一种尝试刺激身体T细胞天然对抗癌细胞能力的疗程。T细胞是一种白血球细胞,也是免疫系统的一部分。研究人员从肿瘤中抽取T细胞。接着区隔出最活跃对抗病患身体癌细胞的T细胞,或是修改细胞内的基因,让它们可以更有效找到并摧毁病患身体中的癌细胞。病患或许会接受减少免疫细胞的疗程。在这些疗程以后,T细胞将在化验室中生长,并且透过针管注入静脉输入回身体。在化验室中繁殖T细胞的过程为期大约2星期到8星期之间,依据细胞成长速度而定。

免疫疗法副作用

免疫疗法也有其副作用,影响因人而异。

普遍的副作用包括肌肤对于针管的反应如疼痛、红肿、皮肤泛红、皮疹或痕痒。病患也可以体验到如同感冒的症状如发烧、发冷、泻肚子、恶心或呕吐、肌肉或关节疼痛、疲劳或是呼吸困难。较稀有的副作用还包括敏感反应。

免疫疗法如何进行?

  • 口服 – 药丸或是胶囊状
  • 静脉注射 – 透过静脉导入治疗

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