放射疗法

何为放射疗法

放射疗法是一种使用高能粒子或是波浪如X光、Y射线(gamma-rays)、电子束或质子来杀死或缩小癌症细胞的疗法。

放射治疗打破癌症细胞的内在基因,控制癌细胞的生长并导向细胞死亡。当两种健康与癌性细胞都被放射治疗损坏时,治疗目标是在治疗期间透过精确的放射,尽量减少摧毁健康细胞。规划治疗过程时考虑对正常细胞的潜在损伤,通过了解正常组织所可以接受的安全辐射量,从而最小化潜在的副作用。通常,放射治疗将结合化疗以达到更好的治疗效果。放射治疗是透过在体外的机器传送(外束放射治疗),或是来自放置在身体内部靠近癌症细胞的放射性物质(近距离治疗)。全身放射治疗使用在血液中运行的放射物质来杀死癌细胞。

放射治疗可以用在治愈或是缩小早期癌症(治愈性放射治疗)、阻止癌症复发或是治疗后期癌症所带来的病症(姑息性放疗)。它也可以与化疗结合(放化疗)或是在手术之前(新辅助放疗)作为协同治疗。癌症专科医生所配置的放射治疗种类依据的因素如:癌细胞种类与大小、癌细胞的位置、病患整体健康以及其它因素。

放射疗法类型

  1. 外部放射疗法 (外部束辐射) 
    外部放射疗法是透过机械让光束导向肿瘤。线性加速器(也称为LINAC)使用电力形成快速移动的亚原子粒流来杀死癌细胞。其它外部束辐射方式包括强度调制放射治疗(IMRT)、图像引导放射治疗(IGRT)、断层放疗(Tomotherapy)、立体定向放射外科手术(SRS)与质子治疗。
  2. 放射性同位素治疗(全身放射治疗)
    全身放射治疗需要病患接受注射或是吞入放射物质,或是能在体内运行的结合单克隆抗体放射物质。放射性碘是通常用于治疗某些甲状腺癌的全身性辐射。单克隆抗体结合放射性物质协助锁定、定位与杀死癌细胞。放射性药物如钐153-lexifronam(Quadramet)和氯化锶-89(Metastron)是一种姑息放射疗法。

    在宝康医院癌症中心,一种称为LINAC的系统被采用进行强度调制放射治疗(IMRT)与图像引导放射治疗(IGRT)。
    这些是以精确方式进行放射疗法的最新方法。它的好处是能够以高剂量辐射治疗癌症同时绕过普通细胞组织,因此减少治疗相关的副作用或是并发症。

放射疗法副作用

放射疗法副作用需依据治疗的范围、辐射剂量、治疗时长、病患的整体健康情况以及其它同时给予的治疗。

副作用被区分为

  • 早期(急性)
  • 晚期(慢性)副作用
  • 可预计与预料中。

急性副作用是由于治疗部位的频繁分解细胞受到破坏。这些副作用包括皮肤敏感、脱发、尿液问题、口腔和咽喉溃疡以及唾液腺损伤。慢性副作用则是在治疗后的数个月到几年后出现,通常处于治疗位置范围,慢性副作用如:

  •  纤维化(组织瘢痕) 
  • 认知能力下降
  • 不孕不育
  • 肠道损伤(放射性肠病) 
  • 继发性癌症

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