淋巴瘤

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淋巴瘤指的是一组生长在淋巴系统中的血瘤。淋巴系统是身体免疫系统的其中一部分,负责对抗感染及排除体内多余液体。两种类型的淋巴瘤是霍奇金淋巴瘤(Hodgkin),也称为霍奇金病;另一种淋巴瘤则被称为非霍奇金淋巴瘤。

霍金淋巴瘤是最可治愈的癌症之一。它的命名取自于首位描述这疾病的医生。
有许多种类的非霍金淋巴瘤。激进或高级别的淋巴瘤生长与传播迅速。非激进或是低级别的淋巴瘤缓慢生长,仅有很少的病症,甚至是没有症状。

淋巴瘤可以在身体的任何部位开始。或许始于淋巴结或是身体的器官如脾。它可以扩散到身体的任何部位。医疗方式可以治愈一些病患并且让他们延长寿命多年。医疗效果通常依据淋巴瘤的类型以及何时确诊。

大部分淋巴瘤是非霍金淋巴瘤。在成人之中,对比起女性,非霍金淋巴瘤更多影响男性。通常出现在年龄层60岁到70岁之间。

非霍金淋巴瘤在过去几十年变得越来越普遍。这可能与免疫系统受抑制人数的增加有关,如感染人类免疫缺陷病毒(HIV)以及进行器官移植后需要服用改善免疫系统药物的病患。

年龄是决定非霍金淋巴瘤类别的关键因素。缓慢生长(低级别)的非霍金淋巴瘤通常出现在年长者。快速生长(高级激进)非霍金淋巴瘤则通常影响小孩及青少年。淋巴瘤以肿瘤细胞的特质以及所影响的身体部位区分类别。

病症

霍金以及非霍金淋巴瘤的主要病症是,颈部、腋下或是腹股沟内的淋巴结肿块。其它病症可以包括发烧、盗汗、极度疲劳以及无法解释的体重下降。

淋巴瘤所造成的淋巴结肿块通常无疼痛感,它们通常都会生长到一定的程度才会被发现。同时,也会出现连续数周的反复发烧。即使是无法解释的体重下降也可能已经持续了数个月,而后病患才会咨询医生。

诊断

诊断一般是由医生检查淋巴结肿块,并且检查身体各器官以寻找疾病的一般症状。若怀疑是淋巴瘤,医生或许将要求验血以检测血液细胞的数量与外观。有时候可以透过特殊的血液检测-“流式细胞仪”(cytometry)做出诊断。这是整理与确认不同血液细胞的测试,包括癌性淋巴瘤细胞。

医生也或许会推荐淋巴结活检来确认诊断。在这个测试当中,所有或部分的淋巴结透过针管或是微型手术去除。接着再有专员透过这些细胞寻找淋巴瘤。

其它的测试如胸部及腹腔的电脑断层扫描(CT scans)或是核磁共振成像(MRI),抑或是正电子发射断层扫描 (PET)都可能需要。通常会进行骨髓活检。

这些测试通常是用以鉴定淋巴瘤的阶段。阶段是从第一阶段(癌症局限在一个范围,如一个淋巴结)到第四阶段(癌症生长在全身多个淋巴结内或是骨髓内或是其它器官。)

通常,或会进行腹腔镜手术来确认癌症的阶段。

霍金淋巴瘤通常能被治愈。非霍金淋巴瘤的持续时间有所不同,有些形式生长缓慢。在这些情况下,治疗或许会延迟到病症出现。总括而言,霍金与非霍金淋巴瘤都会持续恶化,除非得到治疗。

没有确切的方式防止淋巴瘤。可是个人或许可以透过避免成为艾滋病感染者来减低患病风险。

治疗

放射性治疗是霍金淋巴瘤的一般治疗法,定位于一组淋巴结。对于更晚期的淋巴瘤疾病,或许会结合化疗以及其它不同的药物治疗。

非淋巴瘤的治疗依据淋巴瘤的级别(低或是高)、疾病的阶段、以及病患的年龄与健康。低级别(生长缓慢)淋巴瘤通常出现在年长者,若无病症或许不需要立即治疗。早期的基金治疗并不会提高低级别淋巴瘤的存活率。

低级别淋巴瘤所出现的病症,可以用多种方法治疗。治疗选项有赖于患者的年龄以及是否存在其它显著的健康问题。低剂量化疗不会治愈淋巴瘤可是却可以协助减低癌症细胞的数量。更激进的治疗法包括高剂量化疗,有时候采用配合生物制剂的免疫化疗。医生们也可能考虑进行骨髓移植。

在骨髓移植时,病患的骨髓细胞被杀死然后才将无癌细胞的骨髓植入。干细胞是生长到血液细胞的未成熟细胞。在肝细胞移植时,病患的干细胞被去除以及杀死癌细胞,然后才重新注射到病患当中。

免疫疗法是从病患免疫系统抽取再杀死癌细胞,或是限制它们的成长。单克隆抗体是最常被使用在淋巴瘤的生物治疗,这些特别的蛋白质攻击特定的细胞。单克隆抗体被注射到血液当中,它们或许会单独使用或是运送药物、毒剂或是放射物质到癌细胞。

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