癌症是什么?

癌症不仅是一种疾病,而是在细胞异常生长及频繁扩散后引发许多其它并发症。正常的身体细胞生长与分化后懂得停止生长。一段时间后,它们也会死亡。不像这些正常细胞,癌症细胞会一直生长及超出控制的分化。
癌症细胞通常组织或聚合在一起形成肿瘤,而越来越多的肿瘤将形成癌细胞,摧毁肿瘤周围的正常细胞,及破坏身体的正常组织。
有些时候,癌症细胞突破原来的肿瘤,转移到身体的其它部位,当它们持续生长,就能够继续组成新的肿瘤。这也是癌细胞扩散的过程,这个转移到身体其它部位的过程称作移位癌。

癌症根据细胞种类分为五种类别:

  • 癌瘤(恶性上皮细胞肿瘤)(从器官细胞组织开始的癌症如皮肤、肺部、肝脏、乳房、 肠、子宫颈、卵巢等)
  • 头脑与脊柱癌
  • 白血病(从形成血液的细胞组织开始的癌症,如骨髓,也被称作血癌)
  • 淋巴瘤和骨髓瘤 (始于免疫系统的癌症)
  • 肉瘤(从骨骼、软骨、肌肉、脂肪或血管等结缔组织开始的癌症)

癌瘤

恶性上皮细胞肿瘤,从器官细胞组织开始的癌症如皮肤、肺部、肝脏、乳房、 肠、子宫颈、卵巢等

头脑与脊柱癌

白血病

从形成血液的细胞组织开始的癌症,如骨髓,也被称作血癌

淋巴瘤和骨髓瘤

始于免疫系统的癌症

肉瘤

从骨骼、软骨、肌肉、脂肪或血管等结缔组织开始的癌症

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癌症的类别有哪些?

癌症的导因是什么?

癌细胞是细胞分裂期间发生错误或由环境暴露引起的基因损伤的结果。癌细胞是细胞分裂期间发生错误或由环境暴露引起的基因损伤的结果。

许多的研究与报告支持特定的风险因素可能会则更加癌细胞生长的机率。

  • 致癌物质如烟草烟雾中的化学物质
  • 辐射如紫外线照射
  • 空气污染
  • 工作场所的化学物质如石棉、苯、甲醛、木粉等与癌症的直接导因最相关

其它风险因素包括:

  • 肥胖
  • 酒精
  • 身体不活跃
  • 饮食习惯
  • 感染
  • HPV(人乳头瘤病毒)
  • 荷尔蒙
  • 遗传基因等

癌症分为哪些阶段?

阶段 0
身体的异常细胞可能在未来发展成为癌细胞,也称为原位癌 (Carcinoma in Situ)。

阶段 1
癌细胞相对小,并且维持在病变的器官之中。

阶段 2
癌细胞还没扩散到周围组织,不过癌细胞可能发散到靠近肿瘤部位的淋巴结。

阶段 3
癌症可能发散到周围组织以及范围内的淋巴结。

阶段 4
癌细胞从开始的病变器官发散到其它器官。这也被诊断为继发性或转移性癌症。

英国癌症研究

Reference: Cancer Research UK, Retrieved (21 July 2017), Cancer Research UK

阶段解释癌症的大小以及成长程度。这非常关键因为将提供重要的资讯让医生给出治疗方案以及决定疗程中是否应该包括化疗、放射治疗、手术或是三项结合。

癌症治疗方案有哪些?

癌症通常透过手术、化疗或是放射疗程治疗 – 或是有时候结合以上疗程治疗。治疗的选择依据患者的肿瘤阶段判断。

手术

是由资深手术医生去除身体内生长的肿瘤或癌细胞。手术医生或许会开刀(大切口)或是以微创(锁孔手术)进行,根据身体部位以及肿瘤的可及性。手术中,医生将尽可能多地取出癌细胞。一些健康细胞或组织也可能被去除以确保癌细胞不存在。

化疗

使用抗癌药物,有时候是药丸状,不过通常是透过特别静脉输入药物。化疗通常分数星期到数个月来进行。

放射治疗

低量放射情况是使用X光照看骨骼、肺部问题如胸腔感染、心脏问题如心力衰竭。另一种情况是以高量放射来杀死癌细胞及缩小肿瘤。

目标疗法

目标疗法是以药物或是其它元素,透过干扰参与癌细胞生长与扩散的特定分子(“分子锁定”),阻止癌细胞的生长与扩散。目标疗法也叫做“分子锁定药物”、“分子锁定治疗”、“精准药物”或是相似的名称。以这些药物进行的治疗都被叫做“目标疗法”。

免疫疗法

是一种协助免疫系统自行对抗癌症的疗法。这是一种生物治疗,这些治疗使用生物物质来治疗癌症。主要用以治疗癌症的免疫治疗包括:

单克隆抗体

针对身体特别目标而设计的药物。可以让身体免疫系统反应以摧毁癌细胞。其它类型的单克隆抗体能够“标志”癌细胞,让免疫系统更容易找到并摧毁它们。这些类型的单克隆抗体也可以被称为目标治疗法。

细胞因子

是身体体内制造的蛋白质。它们在身体天然免疫系统反应中扮演重要的角色,也是免疫系统对癌症反应的能力。两种主要用来治疗癌症的细胞因子是干扰素和白介素。

治疗疫苗,

透过激发病患身体免疫系统反应对抗癌症细胞。治疗疫苗与协助预防疾病的疫苗有所不同。